НХЛ возобновит сезон с 24 командами в двух городах

НХЛ во вторник объявила план возобновления сезона, который начнется с плей-офф Кубка Стэнли с 24 участниками.

Турнир начнётся с восьми серий квалификационного раунда между 16 командами, а также групповым турниром среди четырёх лучших команд в каждой конференции, по итогам которых определится посев в первом раунде плей-офф.

НХЛ поставила регулярный сезон на паузу 12 марта из-за угроз, связанных с распространением коронавируса. Он не будет завершен. 12 лучших команд Западной и Восточной конференций были определены на основе процента набранных очков на момент остановки сезона. Для семи команд чемпионат закончен.

Формат плей-офф был определен по итогам встреч комитета по возвращению игры, в который входят исполнительные лица НХЛ и профсоюза игроков НХЛ, а также пять хоккеистов: защитник "Оттава Сенаторз" Рон Хэйнси, нападающий "Эдмонтон Ойлерз" Коннор Макдэвид, форвард "Виннипег Джетс" Марк Шайфли, центрфорвард "Торонто Мэйпл Лифс" Джон Таварес и правый крайний "Филадельфии Флайерз" Джеймс ван Римсдайк.

Квалификационный раунд и групповой турнир пройдут в двух городах, которые ещё предстоит определить. В одном будут играть 12 команд из Восточной конференции, а в другом - 12 команд из Западной конференции. Дата возобновления сезона ещё не определена. В число кандидатов входят: Чикаго, Коламбус, Даллас, Эдмонтон, Лас-Вегас, Лос-Анджелес, Миннеаполис/Сент-Пол, Питтсбург, Торонто и Ванкувер.

В Восточной конференции "Бостон Брюинз" (44-14-12, 100 очков), "Тампа-Бэй Лайтнинг" (43-21-6, 92 очка), "Вашингтон Кэпиталз" (41-20-8, 90 очков) и "Филадельфия Флайерз" (41-21-7, 89 очков) автоматически получили путёвку в первый раунд плей-офф. В круговом турнире они определят порядок посева в первом раунде.В Восточной конференции пройдут четыре серии до трех побед: "Питтсбург Пингвинз" (40-23-6, 86 очков) против "Монреаль Канадиенс" (31-31-9, 71 очко), "Каролина Харрикейнз" (38-25-5, 81 очко) против "Нью-Йорк Рейнджерс" (37-28-5, 79 очков), "Нью-Йорк Айлендерс" (35-23-10, 80 очков) против "Флорида Пэнтерз" (35-26-8, 78 очков) и "Торонто Мэйпл Лифс" (36-25-9, 81 очко) против "Коламбус Блю Джекетс" (33-22-15, 81 очко).

В Западной конференции "Сент-Луис Блюз" (42-19-10, 94 очка), "Колорадо Эвеланш" (42-20-8, 92 очка), "Вегас Голден Найтс" (39-24-8, 86 очков) и "Даллас Старз" (37-24-8, 82 очка) автоматически получили путёвку в первый раунд плей-офф. В круговом турнире они определят порядок посева в первом раунде.

В Западной конференции пройдут четыре серии до трех побед: "Эдмонтон Ойлерз" (37-25-9, 83 очка) против "Чикаго Блэкхокс" (32-30-8, 72 очка), "Нэшвилл Предаторз" (35-26-8, 78 очков) против "Аризона Койотиз" (33-29-8, 74 очка), "Ванкувер Кэнакс" (36-27-6, 78 очков) против "Миннесота Уайлд" (35-27-7, 77 очков) и "Калгари Флэймз" (36-27-7, 79 очков) против "Виннипег Джетс" (37-28-6, 80 очков).

Семь команд не смогли пройти в плей-офф, поэтому сезон для них окончен: "Баффало Сэйбрз", "Нью-Джерси Девилз", "Анахайм Дакс", "Лос-Анджелес Кингз", "Сан-Хосе Шаркс", "Оттава Сенаторз" и "Детройт Ред Уингз".

Матчи в квалификационном раунде пройдут с правилами овертайма плей-офф. Матчи группового этапа будут сыграны по правилам овертайма и серии буллитов регулярного сезона. При равенстве очков в турнирной таблице главным критерием будет процент набранных очков в регулярном сезоне.

После окончания квалификационного раунда и групповых этапов серии плей-офф (исходя из конференции) продолжатся в двух городах. Каждый победитель серии квалификационного раунда встретится с командой из группового этапа в первом раунде. Комитет по возвращению игры продолжает обсуждение, как будут составлены пары первого раунда: исходя из посева или по сетке.

Также комитет по возобновлению игры ещё не принял решение относительно длительности серий первого и второго раундов. А также как будут определены пары второго раунда: исходя из посева или по сетке.

Комиссионер Беттмэн заявил, что НХЛ считает, что квалификационный и первые два раунда плей-офф могут быть сыграны чуть более чем за месяц.

Финалы конференций и финал Кубка Стэнли в любом случае пройдут до четырёх побед. Места проведения финалов конференции и финала Кубка Стэнли предстоит определить, но ожидается, что они будут сыграны одном из хаб-городов, сообщает официальный сайт НХЛ.